Docent Firmin wil écht helpen

Geplaatst in: Blogberichten, Verhalen
Amsterdam  | Bridge  |  11 juni 2014

INTERVIEW - Elke week krijgen de deelnemers aan ons programma les in het opzetten van kleine bedrijven. Deze worden gegeven door de 41-jarige Togolees Firmin. ‘Ik geloof dat elk mens kwaliteiten bezit.’

‘Ik geloof dat elk mens kwaliteiten bezit.’

Firmin komt in 2001 in Nederland aan. Hij heeft een universitair diploma economie op zak. Over zijn tijd in Togo spreekt hij zo min mogelijk. ‘Dat is niet zo relevant allemaal. Ik heb het liever over de dingen die ik hier doe.’

Sinds begin 2012 horen daar de trainingen die hij geeft aan Bridge to Better-deelnemers bij. ‘Ik gaf al les aan vrienden van vrienden van me. Vaak waren dat Afrikanen. Die leerde ik dan hoe ze een klein bedrijf kunnen beginnen. Ik kreeg steeds meer leerlingen en was dus op zoek naar lesruimte. Zodoende kwam ik uit bij Bridge to Better.’

Echt helpen

Firmin raakte geïntrigeerd door de manier waarop Bridge to Better het probleem rondom ongedocumenteerde vreemdelingen wilde aanpakken. ‘Iemand krijgt geen verblijfsvergunning en gaat dan gedwongen of vrijwillig terug. Oké. Maar wat gaat hij in zijn thuisland doen? Het is natuurlijk niet zo dat de banen daar voor het oprapen liggen. Iemand zonder voorbereiding terug laten keren is dus geen goed plan. Onze visie is: de deelnemers gaan toegerust terug. Zodat ze zelf iets op kunnen zetten.’

Onze visie is: de deelnemers gaan toegerust terug. Zodat ze zelf iets op kunnen zetten.

Dat is voor Firmin de enige manier. ‘Liefdadigheid heeft weinig zin. Je kan nog zo veel geld doneren, daar help je derde wereldlanden amper mee. Wat mensen daar nodig hebben is een baan. Als je een baan hebt, heb je een inkomen. En kan je dus in je levensbehoeften voorzien. Een baan zorgt voor eten, een dak boven je hoofd en schoolgeld voor je kinderen.‘
 
Daarom zeg ik: 'stuur geen geld, maar leer iemand een ambacht. Zorg dat mensen hun eigen werkgelegenheid kunnen creëren. Pas dan maak je ze onafhankelijk en zelfredzaam. Wij leren mensen hier niet hoe ze hun hand op moeten houden, maar hoe ze hun handen moeten gebruiken. Dat is op de langere termijn veel beter. Bij Bridge to Better gaat het om sociaal verantwoordelijk ondernemen. Onze alumni zijn belangrijk voor hun hele gemeenschap. Zo ging Deo terug naar Oeganda, en startte hij er een school voor onder andere lokale weeskinderen. Wij handelen met het oog op de Millenium Development Goals. Alleen op deze manier kunnen we écht helpen.‘

Rendabel

Dat gebeurt in een relatief korte periode. Het Bridge to Better-traject duurt meestal twee tot vier maanden. Firmin ervaart dat tijdsbestek echter niet als een hindernis. ‘Kijk, we leren ze hier natuurlijk niet wat je in vier jaar op een universiteit zou leren. Maar de basis - hoe zet ik een onderneming op, hoe maak ik deze rendabel - die geven we mee. Wij leren mensen een business bedenken, opzetten en profitabel maken.’

Voordat er aan zakendoen kan worden gedacht, moet bij veel deelnemers het zelfvertrouwen hersteld worden. ‘Ze komen vaak direct van de straat af, hebben geen onderdak. Sommigen zijn getraumatiseerd. Vaak voelen ze zich nutteloos. Stap één is dus: zorgen dat ze zich weer goed voelen over zichzelf.‘

Hiertoe wordt waar mogelijk eten en onderdag geregeld. Bovendien voeren Bridge to Better medewerkers extensieve gesprekken met de deelnemers. ‘Ik geloof dat alle mensen in de kern goed zijn. Dat elk mens kwaliteiten bezit, al zijn ze soms goed verborgen. Soms moet je daarvoor eerst met iemand in gesprek gaan. Hem laten weten dat hij unieke talenten heeft. Dat we met die talenten aan de slag gaan. Zo benader ik mensen ook. Het enige wat iemand nodig heeft om zijn potentie te vervullen is een kans. Die bieden wij hier.’

Het enige wat iemand nodig heeft om zijn potentie te vervullen is een kans. Die bieden wij hier.

De tweede stap is het maken van een realiseerbaar zakenplan. ‘Belangrijk is dan wat iemand wel en niet kan. De één heeft in zijn vaderland gestudeerd, de ander kan niet lezen en schrijven. Dat geeft niet. Dan mag hij het tekenen of vertellen en schrijven wij het op.’

Houvast

Bridge to Better-deelnemers leren hoe je een bedrijf begint. Daartoe schrijven onze deelnemers een businessplan. ‘Dat is een ongelooflijk belangrijk document. Daarin staat precies wat wanneer moet gebeuren, hoeveel dat kost en hoeveel het gaat opleveren. Met een businessplan kun je een bank benaderen voor een lening. Of andere potentiële investeerders overtuigen van je ideeën. Maar het is ook een houvast. Met een goed geschreven plan weet je altijd wat je wanneer moet doen. Zodat je niet voor verrassingen komt te staan.’
 
Aan het slot van het programma krijgen de deelnemers computerles. Ze leren hoe ze social media kunnen aanwenden om van hun bedrijfje een succes te maken en hoe ze een simpele website maken. Het belangrijkste onderdeel, zo oordeelt Firmin, moet dan echter nog komen. Waar mogelijk gaan deelnemers op praktijkstage, of volgen ze een cursus.
 
‘Zo’n stage is ontzettend leerzaam voor veel mensen. Stel nou dat iemand in zijn thuisland de kippenhandel in wil, dan zorgen wij dat hij hier in Nederland stage kan lopen bij een kippenboer. Nuttiger wordt het niet.’ De stages sluiten aan op het businessplan van de deelnemer. ‘We attenderen iemand op zijn specifieke kwaliteiten. Aan de hand daarvan schrijft hij een plan. Wij zoeken een stage op basis van dat plan.‘
 
Toch, zo benadrukt Firmin, doen de deelnemers het uiteindelijk zelf. ‘Empowerment is ons sleutelwoord. Dat betekent niet dat we deelnemers kracht cadeau doen. Wij leren ze slechts hoe ze de kracht die toch al in ze zit moeten gebruiken. Opdat ze nooit hoeven te bedelen, maar hun eigen boontjes kunnen doppen.’ 

Interview Firmin