Hoe het allemaal begon


Romeo is opgegroeid op de Filipijnen. Tot zijn 35e had hij een goed leven daar. Hij had een liefdevolle familie om zich heen, hij runde een succesvolle schoonheidssalon en was gelukkig. Hij verdiende genoeg voor een welverdiende vakantie naar Nederland.

Tijdens zijn trip ontmoette hij de liefde van zijn leven: Robert. Na een korte ontmoeting bleven de twee in contact en een relatie bloeide op. Ook toen Romeo na zijn vakantie weer terug moest naar de Filipijnen konden de twee elkaar niet laten gaan. In twee jaar werd er heen en weer gevlogen en gewerkt aan een partnervisum voor Romeo.
Op zijn 35e kreeg hij die en verhuisde hij naar Nederland om een leven op te bouwen samen met Robert.
Samen waren ze heel gelukkig en Romeo noemt hem dan ook nog steeds de liefde van zijn leven.
 

Op straat

Tien jaar lang waren ze samen, tot Robert vorig jaar op een dag plotseling overleed aan een hartaanval.

De laatste tijd was Robert al wel ziek geweest en Romeo had veel tijd gestopt in voor hem zorgen. Daardoor was het netwerk rondom Romeo behoorlijk geslonken op het moment van overlijden van Robert.

De familie van Romeo heeft de relatie tussen Robert en Romeo nooit geaccepteerd. Zij hebben Robert ervan weerhouden om een samenlevingscontract te tekenen of de relatie ergens officieel te laten registreren. Hierdoor erfde de familie het huis en al het geld. Zij gaven Romeo niets en zette hem met een tas met kleding op straat.

Dakloos, zonder geld en erg emotioneel klopte Romeo bij Bridge to Better aan. Huilend vertelde Romeo over zijn verhaal, over hoeveel het met hem deed en over dat hij deze situatie niet meer aankon.

Romeo wilde naar huis, naar zijn familie, naar zijn eigen land en cultuur. Blijven in een land waar hij zomaar op straat gezet wordt, waar hij zich niet geaccepteerd voelt en waar hij elke dag herinnert wordt aan het gemis van zijn man, dat is geen optie voor hem.
 

De toekomst weer positief maken

Romeo heeft een grote passie voor haar, voor schoonheid, voor extravagant. Hij zou dan ook graag zijn passie weer oppakken en weer een salon openen. Tijdens de gesprekken die Bridge to Better met Romeo voert leeft hij op uit zijn emotionele dips als het hierover gaat. Dit geeft hem moed, nieuwe energie en hoop voor de toekomst, geeft Romeo aan. Hij is toe aan een nieuw begin.

Allereerst heeft Bridge to Better onderdak geregeld. Hierdoor verdween de meest directe stress voor Romeo. Hij had een bed om op te slapen. Dat maakte hem meer uitgerust, waardoor hij beter zijn emoties onder controle kon houden. Hij werd er met de dag positiever op, wat erg ten goede kwam aan het proces dat wij met hem aan zijn gegaan.

We hebben bijna dagelijks met Romeo gezeten aan zijn plan voor de toekomst. Zoals eerder gezegd: zijn grote droom is weer een salon openen, maar dat was een te grote investering voor wat wij te bieden hebben. Daarom heeft Romeo een ander plan bedacht: Hij start drie businesses naast elkaar. Een taxi-service, een internetcafeetje en een winkeltje moeten met inzet van de hele familie zorgen dat er inkomen voor iedereen is en dat er uiteindelijk ruimte is voor een investering in een salon voor Romeo.
 

Trotse eigenaar van 3 businesses

Toen Romeo nog in Nederland was heeft Bridge to Better het contact met de familie gefaciliteerd. Hierdoor kon Romeo al voor vertrek een soort tuktuk-taxi regelen en waren de ruimtes voor het internetcafe en het winkeltje al opgezet.

Daarnaast is Romeo intensief begeleid in het maken van zijn businessplan, maar ook in het rouwproces, in het hervinden van vertrouwen in de toekomst en in het reguleren van zijn emoties.

Romeo was binnen een week na aankomst in de Filipijnen eigenaar van zijn taxi. Met 3 weken had hij het internetcafe en de winkel ingericht en begonnen de zaken te lopen. Trots stuurt hij ons nog regelmatig foto's van hoe het nu allemaal gaat. Nog elke dag denkt hij aan Robert en mist hij hem. Tegelijkertijd houdt Romeo zich aan zijn voornemen: de toekomst positief maken. Hij begint weer gelukkig te worden met zijn familie om zich heen. Ook lijkt het erop dat hij steeds dichter bij het verwezelijken van zijn grote doel komt: zijn schoonheidssalon weer openen.

Hij is opgeklommen uit een diep dal. Wij zijn blij en dankbaar dat wij dit proces met hem mee hebben mogen lopen en deze transformatie hebben mogen zien in hem. We hopen dat het vanaf hier alleen nog maar bergopwaarts gaat en Romeo zijn dromen mag verwezelijken!